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Anti-Poverty Programs Help Lift Americans Out of Poverty

La Comunidad hispana aún Enfrenta Mayores Tasas de Pobreza y Hambre

By Timothy McHugh, September 14, 2018


Washington, DC (September 14, 2018) – The Friends Committee on National Legislation (FCNL) is encouraged to see the reduction in U.S. poverty and attribute this improvement to effective government programs like tax credits and food assistance. According to the latest U.S. Census Bureau report, released this week, the official poverty rate decreased from 12.7 percent in 2016 to 12.3 percent in 2017, now totaling 39.7 million people.

Contact: Tim McHugh, Friends Committee on National Legislation, media@fcnl.org; 202-903-2515

“The decrease in poverty is commendable, and it reaffirms the tremendous role of federal anti-poverty programs in ensuring low-income Americans can obtain benefits that help meet basic human needs,” said Diane Randall, Executive Secretary for FCNL. “Congress must fully fund government assistance programs to ensure ongoing progress in reducing poverty.” The U.S. Census Bureau’s annual poverty data often mirror the U.S. Department of Agriculture’s food insecurity figures. According to the USDA, 40 million Americans, or 15 million U.S. households, experienced food insecurity in 2017. Though the overall poverty data are encouraging, poverty rates among children remain alarming. More than one in six children (or 8.9 million) experienced poverty in 2017. For children under five years old, nearly one in five experienced poverty.

The U.S. Census poverty data reflect the important role assistance programs like refundable tax credits (such as the Earned Income Tax Credit and the Child Tax Credit) and the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) play in preventing people from falling into poverty. The tax credits and SNAP lifted 8.3 million and 3.4 million people, respectively, out of poverty in 2017. Despite the programs’ success, lawmakers are currently debating SNAP’s fate amid farm bill negotiations.

“For millions of Americans, cutting SNAP would mean the difference between putting food on the table or not,” explained Amelia Kegan, Legislative Director for Domestic Policy at FCNL. “Congress must do more to lift more Americans out of poverty especially in states like Louisiana, Alabama, Mississippi, New Mexico, and West Virginia, where the poverty rates are consistently near 20 percent.”

La Comunidad hispana aún Enfrenta Mayores Tasas de Pobreza y Hambre

Washington, DC (17 de septiembre de 2018) – Mientras el país observa este Mes de la Herencia Hispana, datos recientemente publicados por las autoridades indican que los hispanos enfrentan tasas elevadas de hambre y pobreza, pese al reciente crecimiento económico.

Los datos, publicados por el Censo de los Estados Unidos, indican que el 18.3 por ciento de los hispanos, unas 10.8 millones de personas, vivían en estado pobreza en el 2017. Otro conjunto de datos, publicado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), destaca que el 18 por ciento de las familias hispanas, lo cual equivale a 3 millones de familias, padeció hambre en el año pasado.

A nivel nacional, la tasa de pobreza entre la población en general disminuyó a 12.3 por ciento, unas 39.8 millones de personas, en el 2017. Con respecto al hambre, el 11.8 por ciento de las familias estadounidenses batalló para alimentarse.

“Aunque cualquier merma en las tasas de hambre y pobreza es encomiable, a la vez reafirma el gran papel que desempeñaron los programas antihambre en asegurar que menos ciudadanos batallaron para ganarse la vida el año pasado”, dijo Diane Randall, secretaria ejecutiva del Friends Committee on National Legislation (FCNL). “Sin embargo, no debemos ignorar el hecho de que la comunidad hispana sigue siendo desproporcionadamente afectada por el hambre y la pobreza”.

Un análisis realizado por FCNL de la información publicada por el Censo y el USDA destaca el importante papel que juegan tales programas como los créditos tributarios y el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), en evitar la caída en la pobreza para muchas personas.

Los créditos tributarios, como el crédito tributario por ingresos y el crédito tributario por hijos, sacaron a 8.3 millones de personas de la pobreza. Los programas de asistencia nutricional como SNAP, financiado en gran parte por la Ley Agrícola, sacaron a 3.4 millones de personas de la pobreza en el 2017.

La Ley Agrícola se encuentra bajo intensas negociaciones en el actual Congreso.

“Millones de estadounidenses dependen de SNAP para alimentar a sus familias. Éste no es el momento de recortar esta financiación”, insiste José Santos Woss, gerente legislativo de FCNL. “Los hispanos y otras comunidades minoritarias padecen las más altas tasas de hambre y pobreza, a menudo por encima del 15 por ciento”.

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Timothy McHugh

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